ristojkoivula

Kaikki blogit puheenaiheesta Itä-Eurooppa

Mežyhirja - suomalaista hirsirakentamista Kiovassa

Törmäsin lyhyen Kiovan-vierailuni aikana taas lukuisiin mielenkiintoisiin ihmisiin. Tällä kertaa erityisen huomioni sai Maidan-aukion turistiopas, joka myi matkoja Ukrainan uusimpaan nähtävyyteen, eli maanpaossa elävän presidentti Viktor Janukovitšin kotitaloon. Aivan mistä tahansa kotitalosta ei ole nimittäin kyse, sillä Mežyhirjaksi kutsuttu virkistysalue kattaa peräti 140 hehtaaria ja sisältää mm. jahtiklubin, eläintarhan, golf-kentän, kasvihuoneen, helikopterikentän, Putinin henkilökohtaisen kesämökin ja Janukovitšin hirsipalatsin, joka on suomalaisen Honkarakenteen kädenjälkeä.

Mannerheimin jalanjäljillä

Venäjän armeijan 39-vuotias upseeri Carl Gustaf Emil Mannerheim lähti 110 vuotta sitten kaksivuotiselle tutkimusmatkalle Keski-Aasiaan. Mannerheimin 14 000 kilometrin matka kulki ratsain yli jylhien vuoristojen ja polttavien aavikkojen aina Kirgisiasta Pekingiin.

Kazakstan - henkilökulttia ja hevosmiehiä

Keski-Aasian tasankoalueen hallinta on määritelty useissa geopoliittisissa teorioissa avaimeksi koko Euraasian mantereen herruuteen. Hevosilla ratsastavat arokansat ovat valloittaneet sen historian aikana eri ilmansuunnista käsin ja 1800-luvulla se oli osa Venäjän ja britti-imperiumin ”suurta peliä”. Neuvostoliiton romahtamisen jälkeen Keski-Aasia on menettänyt suuren osan strategisesta merkityksestään, mutta merkkejä uuden pelin käynnistymisestä on ilmassa.

Sofia & Plovdiv, Bulgaria

Bulgaria on pala parhainta Itä-Eurooppaa. Maasta löytyy antiikin ajan raunioita, bysanttilaisia kirkkoja, turkkilaisia moskeijoita, sosialismin ajan palatseja ja paljon uutta ja mielenkiintoista nähtävää ja koettavaa. Maa on ollut osana lukuisia eri valtakuntia, se on sijainnut fyysisesti eri puolilla Eurooppaa ja se on ollut yksi slaavilaisen kulttuurin synnyinseuduista keskiajalta lähtien.

Romania

Romanialaiset kutsuvat maataan latinalaiseksi saareksi slaavien keskellä. Romania sijaitsee Kaakkois-Euroopassa Ukrainan, Moldovan, Bulgarian, Serbian ja Unkarin välissä ja se hallitsee pientä kaistaletta Mustanmeren rannikkoa. Se on EU-jäsenyydestään huolimatta jäänyt varsin tuntemattomaksi matkakohteeksi ja sen historia ja maantiede tunnetaan huonosti useimmissa Euroopan maissa. Matkustin Romanian kautta Bulgariaan matkattuani ensin Baltian ja Keski-Euroopan ns. Visegrad-maiden läpi.

Seikkailua Visegrad-maissa

Puola, Unkari ja Tšekkoslovakia muodostivat niin sanotun Visegradin ryhmän vuonna 1991. Valtiot olivat juuri vapautuneet sosialismista ja ne etsivät tukea toisistaan uusien haasteiden edessä. Vuonna 1993 Tšekkoslovakia jakautui kahtia ja kyseistä ryhmää on sittemmin kutsuttu Visegradin nelikoksi. Termi on ollut viime aikoina julkisuudessa maiden omalaatuisen politiikan vuoksi ja monet ovat puhuneet jopa Euroopan uudesta kahtiajakautumisesta.

Neuvostoliiton raunioita Latviassa

Ei ole kulunut kovin pitkää aikaa siitä, kun Baltian maat olivat vielä Neuvostoliiton miehittämiä. Neuvostoliiton romahtamisenkin jälkeen maissa sijaitsi Venäjän tukikohtia aina 1990-luvun loppuun saakka. Vaikka maat ovat sittemmin länsimaistuneet ja uudistuneet, on neuvostoaika jättänyt pysyvät jäljet niiden katukuvaan. 1990-luvulla syntynyt sukupolvi on myös kasvanut maailmassa, jossa Baltian maiden itsenäisyys on edelleenkin kyseenalaistettu venäläisten poliitikkojen toimesta.

Turvapaikka Latviasta

Latvia on harmillisen tuntematon maa suomalaisille. Historian aikana olemme kuuluneet samanaikaisesti kahteenkin eri valtakuntaan ja maan pääkaupunki Riika sijaitsee vain 400 kilometrin päässä Helsingistä. Saavuin maahan hiljattain Valko-Venäjän Minskistä, jossa viiden kuukauden mittaiset vaihto-opintoni päättyivät. Tarkoitukseni oli suorittaa vaihto-opintojeni toinen osa vielä Moskovassa, mutta käsittämättömän viisumibyrokratian takia olenkin nyt asunnottomana keskellä Eurooppaa. Turvapaikka löytyi onneksi latvialaiselta tyttöystävältäni, joka asuu tällä hetkellä lähellä Riikaa.

Vitebsk & Polotsk, Valko-Venäjä

Vaihto-opintoni Valko-Venäjällä ovat päättyneet. Olen nyt vieraillut lähes kaikissa maan suurissa kaupungeissa ja saanut melko laajan yleiskuvan siitä, miten paikallinen kulttuuri ja ihmiset eroavat toisistaan eri puolin maata. Viimeinen reissuni kohdistui Valko-Venäjän pohjoisosaan, jossa vierailin Vitebskissä ja Polotskissa. Seuranani oli valkovenäläis-marokkolainen ystäväni ja matkalukemisena yksi Lähi-itään sijoittuva vakoiluromaani David Ignatiukselta.

 

Vitebsk

Vertailussa Suomi ja Valko-Venäjä

Harvemmalle tulee mieleen etsiä yhtäläisyyksiä Suomen ja Valko-Venäjän väliltä. Useimmille tulevat mieleen pikemminkin kaikki ne asiat, joissa Valko-Venäjä on Suomeen verrattuna täydellisesti epäonnistunut – mainittakoon vaikkapa sellaiset itsestäänselvyydet kuin talous, politiikka ja yhteiskunnalliset vapaudet.

Julkaise syötteitä